Comment soutenir mon enfant dans son développement et son choix de carrière?

Vous êtes un parent d’un enfant qui est au 3e cycle du primaire ou au 1er cycle du secondaire et vous vous demandez si vous pouvez aider votre enfant dans le processus qui l’amènera ultimement à faire ses premiers choix scolaires et professionnels vers la fin de son secondaire? Tout à fait! Voici comment.

D’abord, il faut savoir que très tôt dans son développement, l’enfant développe sa connaissance de lui-même et du monde qui l’entoure à travers l’exploration et les nouvelles expériences. Il développe ainsi son identité, c’est-à-dire le sentiment d’être lui-même, d’être une personne à part entière qui a ses propres goûts, talents et aspirations.  L’identité vocationnelle, pour sa part, réfère aux goûts et aspirations en lien avec les professions et la carrière. Il s’agit donc de l’une des composantes d’une identité plus globale. Le développement de l’identité vocationnelle survient au début de l’adolescence et se poursuit jusqu’au début de l’âge adulte. (Lannegrand-Willems, 2012)

Au fil du temps et des expériences, vous remarquerez que votre enfant améliorera sa connaissance de lui-même et du monde qui l’entoure (les différentes professions, par exemple). Ainsi, il arrivera plus facilement à identifier des buts personnels ainsi que des buts relatifs à la carrière. Ensuite, il aura probablement en tête quelques options qui n’auront peut-être aucun lien les unes avec les autres ou encore, aucun sens à vos yeux. Faites confiance à votre enfant. Cette étape d’exploration est normale et saine.

 Ensuite, viendra le moment où il arrivera à identifier les étapes à franchir pour réaliser ses différents buts relatifs à la carrière: les études à compléter, etc. Il pourra avoir besoin de soutien pour bonifier sa compréhension des choses.

Enfin, surviendra l’étape du choix, au deuxième cycle du secondaire. Il devra identifier les options qui répondront le mieux à ses besoins, ses intérêts, ses valeurs, ses aptitudes. Cette tâche est souvent la plus difficile. Toutefois, sachez que plus votre enfant aura une connaissance juste de lui-même et du monde qui l’entoure, plus cette étape sera facilitée.  

Le développement vocationnel est donc un processus qui se présente comme une série d’expériences et de choix. Naturellement, ce parcours est plus ou moins linéaire, c’est-à-dire qu’il est constitué d’ajustements, de retour en arrière, de temps d’arrêt, de bonds en avant, etc. Mais ce sont tous ces mouvements qui permettent le développement sain. 

En tant que parent, qu’est-ce que je peux faire pour soutenir le développement vocationnel de mon enfant?

D’abord, répondre à ses besoins psychologiques fondamentaux. Les besoins psychologiques fondamentaux des jeunes sont les suivants : l’autonomie, la compétence et l’appartenance sociale. (Ratelle, 2019)

Comment répondre à ces besoins psychologiques fondamentaux? Des études en psychologie identifient des actions qui répondent aux besoins psychologiques fondamentaux des enfants.     (Ratelle, 2019)

1) Soutenir mon enfant dans le développement de son autonomie :

  • Être empathique (le comprendre);
  • Émettre des commentaires descriptifs plutôt qu’évaluatifs;
  • Expliquer les raisons de nos demandes;
  • Lui donner des responsabilités et des choix appropriés à son niveau développemental;
  • Laisser le jeune explorer ses intérêts, les professions, et ce, sans limite;

2) Être engagé envers lui :

  • Démontrer de l’intérêt pour ce qui se passe dans sa vie;
  • Lui consacrer du temps;
  • L’encourager;
  • Ne pas juger les intérêts et désintérêts de l’enfant;

3) Lui offrir une structure :

  • Inciter le jeune à explorer et faire des démarches;
  • Lui expliquer nos attentes et lui donner des ressources pour réaliser ce qui est attendu.

En tant que parent, il n’est pas toujours évident d’adopter ces comportements. Certains sont moins naturels et nécessitent de s’y arrêter, de prendre conscience de leur importance et de décider de les mettre en action. C’est en laissant votre enfant explorer, en démontrant de l’intérêt envers ses activités, ses découvertes et en lui offrant un cadre que vous parviendrez à laisser libre cours au processus de développement vocationnel qui se déploiera tout naturellement chez votre enfant. Faites-lui confiance!

N’hésitez pas à soutenir votre jeune dans son développement en allant chercher des outils et des ressources qui l’aideront à explorer, à comprendre les différentes étapes pour parvenir à exercer telle ou telle profession et à faire des choix scolaires et professionnels. Il est habituel que l’une ou l’autre des étapes du développement vocationnel soit plus difficile et que le jeune sente le besoin d’avoir du support. Les conseillers d’orientation sont présents pour vous guider, votre enfant et vous, en cas de besoin.

Sources :

Lannegrand-Willems L., 2012, Le développement de l’identité à l’adolescence : quels apports des domaines vocationnels et professionnels?, Enfance (N.3), pages. 313 à 327. 

Conférence vidéo présentée par Catherine Ratelle, Ph.D., Chaire de recherche du Canada sur les pratiques parentales et les trajectoires scolaires et vocationnelles, présentées dans le cadre de la semaine québécoise de l’orientation 2019. Lien :  https://www.facebook.com/watch/?v=539622480163274

Par Mélodie Brochu, c.o. et Sophie Duquette, c.o.